ハルばあ、藤の花を見に行く

ゴールデンウィーク初日、29日に栃木県にある「あしかがフラワーパーク」に行ってきました。

ここは藤の花が有名で、毎年この時期は数多くのバスツアーが企画されている所。
藤の花の種類によって開花時期が違うので、何度も訪れる人も多いそうです。

ハルばあも、以前からずっと行ってみたいと思っていたのですが
とにかく藤の季節はすご~く混むと聞いていて、道路も大渋滞なのだとか。

それを聞いて出かけるのを躊躇していたハルばあに友人が一言。
「大丈夫よ。早く家を出て開園直後に入れば、どこも混んでいないから」

では、ハルばあ達もそうやって行きましょうと
開園時間を調べてみると、なんと朝7時開園…

「じゃあ、明日は5時に家を出ればいいから、朝4時に起きればいいね」
28日の夜、リョウさんがそう提案しました。

そして29日、朝4時に起きてハルばあの運転で一路栃木県の足利市へ。
さすがに朝早いので、連休中といえど高速は順調に流れていて
予定通り7時少し過ぎには「あしかがフラワーパーク」に到着。

こんなに朝早くから来ている人がいるのかと思っていたのですが
ハルばあ達が到着した時には、一番近い駐車場はもう満車。
すでにけっこうな人出でビックリでした。

ここのおもしろいところは、開園時間、入場料が花の咲き具合で変動するのです。
4月18日~5月20日の期間は900円~1700円。
ちなみに29日は1400円でした。
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広い園内を写真を撮りながら歩きました。
しかしお目当ての藤の花はこんな感じ。
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このフラワーパークの藤は、薄桃色、紫、黄色、白の順で開花するそうで
本来なら紫が満開でもいい時期なはずなのに、薄桃色ですら満開ではありません。

今年は梅や桜の花同様、藤も開花がかなり遅れているそうです。
枝の近くは咲いているけれど、先の方はまだ蕾のままです。
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それでも日当たりの良い所の藤は、遠目に見ると満開に見えるのですが
近くに寄ってみると、やはり先の方まで花が開いているものはほとんどありません。

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天然記念物に指定されている樹齢150年の「足利の大藤」もこんな感じ。
あちこちに作られている藤棚も、ほとんど花が咲いていません。
すご~く楽しみにしていたので、ちょっとガッカリ。

でもフラワーパークというだけあって、藤以外にも色々な花たくさんが咲いていて
すごくキレイで見ごたえはありました。
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特にしゃくなげは今が満開。
いろんな種類のしゃくなげの花が、どれも満開状態でそれは見事でした。


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9時くらいには園内の売店も開き、「とちおとめソフト」を食べながら一休み。
このソフトクリーム、イチゴ味が濃厚で本当に美味しかったです。

その後も写真を撮りながら、かなり広い園内を散策。
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お目当ての藤の花の見ごろには早かったけれど、たくさんの花の写真を撮って
それなりに満足して、10時半過ぎにフラワーパークを出ると
普通車は300台入れるという駐車場はすでに満車。
それどころか、駐車場に入るのを待つ車の列が延々と続いています。

あの国道の先まで続いている、長い長い車の列の最後尾の人が
フラワーパークに入場できるのは、一体何時頃なんだろうと思うと
早起きして良かった!としみじみ思ったハルばあです。

外に出てもまだ午前中だし、せっかく足利まで来たことだからどこかに寄ろうと
そこから車で20分ほどの「足利学校」に行ってみることにしました。
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室町時代から明治時代まで続いた歴史的にも有名な「足利学校」
その昔は易学、兵法などを教えていたそうで、かなり有名な学校で
あのフランシスコ・ザビエルも故郷に宛てた手紙に、その存在を書いていたそうです。
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ボランティアのガイドの方達がたくさんいて、色々話を聞かせてくれます。
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中にはこんな漢字テストの用紙も置いてあったり、見事なお庭があったり
思っていた以上に見ごたえのある「足利学校」跡でした。

その後は朝早かったこともあり、高速が混まないうちにと3時過ぎには帰路に着きました。

それにしても満開の「足利の大藤」が見られず残念な足利行きでした。
5月半ば頃に、また4時起きしてリベンジだ!
帰りの車でそう強く決意したハルばあです。


※さっきネットでHPをチェックしたら、一気に花が咲き、紫も白も今が満開のようです。
 ハルばあが見たかった天然記念物の大藤も、白の藤棚も今が見ごろだそうです。
 …今週末には行けそうにないのに…

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by haru2010yakei | 2012-05-09 14:49 | お出かけ


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